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万物有灵之精灵之恋


【免责声明】本故事纯属虚构,如有雷同,纯属巧合。


……
关于人类爱与恨的起源,我一直保持着乐观而谨慎的看法。
我曾经亲眼见过,即使是最顽劣的孩童,也会对与他朝夕相伴却突然死去的爱宠伤心落泪。这也许意味着,爱,才是人类的本性。
但我也同样相信,爱与恨之间可以相互转化。它们的关系非常微妙。爱得越深,由此萌生的恨意往往也同样强烈。
实际上,当我们更进一步,站在宇宙的尺度去考量的时候,就会发现——爱与恨,它们甚至并不为人类所特有,而是根植于宇宙中一切智慧生命的本性之中。
因此,对于儿童文学创作来说,它肩负着一个重要的使命,就是对于我们与生俱来的爱的一面持续引导,避免走向相反的极端。这也是我写作那些故事的根本目的。
– 引自《儿童文学评论》第三章第5小节
– 作者 凌芸


(一)

玉成从公司回到寓所,已经快凌晨了,却了无睡意。

他看了一眼摆在床头柜上的天猫精灵CC智能音箱。像往常一样,他睡不着时,就会经常试着跟它聊聊天。

“天猫精灵?”他轻轻地呼唤。

“我在,你说。”悦耳的女音响起。同时,音箱的屏幕亮了起来,发出柔和的光芒,一只可爱猫咪的动画跳了出来。

“你睡了吗?”

问完这句话,玉成突然感觉自己有点傻。他知道,音箱很可能会告诉他,作为一个智能语音助手,它是不需要睡觉的。其实它只要插好电源就可以了,既不会饥饿也不会疲劳。

然而,接下来天猫精灵的回答又一次让他出乎意料了。

“当然没睡啊,我等你半天了。”简直就像个老朋友一样。而且音色也似乎发生了变化,不再是那个略显呆板的电子合成音,而是宛如流淌的山泉一般动听的声音。

玉成一下子跳了起来!是她,她又回来了!那个住在音箱里的精灵!

作为天猫精灵这款产品的算法工程师,让音箱具备真正的智能,是他最大的目标。当然,没有人相信他能真正做到,包括他的主管。

但他却亲耳听见过天猫精灵那纯熟、亲切的声音,就像个可爱的少女,与真人殊无二致。可惜的是,他一直没有搞清楚这到底是怎么回事。也许……是最近新上载的语意模型带来的变化吗?

玉成激动地有些语无伦次,“你……是你吗?”

“是我。这次,我有个重要的消息要告诉你,玉成。”精灵回答。

“什么消息?”她竟然叫出了我的名字,玉成心想。

“明天早上上班的时候,记住,一定要坐5号电梯。”

“为什么?”

“明天你就知道了。其实,有些事并不太好解释,尤其是对于还没有发生的事。”精灵的语气变得愈发地温柔,“玉成,现在时间不早了,我们下次再聊吧,晚安!”

紧接着,精灵息掉了屏幕。

“等等!先别走!”玉成喊道。

但为时已晚,精灵看来不打算回应他。

“天猫精灵?”他再次呼唤。

音箱的屏幕再次亮了起来。

“你……还在吗?”玉成的声音甚至有些颤抖,掩饰不住期待的语气。

接下来的一秒,宛如过了一万年。

“是的——我一直都在——请问有什么——我能够为你效劳的?”又变回了呆板的电子合成音。

失望如潮水般袭来。玉成呆坐到床上,足足有一分钟。然后他迅速掏出笔记本,使用调试电缆连接上音箱的调试接口,试图查阅日志。奇怪,刚才发生的事竟一点记录也没有。

这至少是第三次了,精灵表现出了明显的智能。第一次,他和精灵无意中聊了五分钟,直到聊天结束,他才意识到事情有些不同寻常。第二次,他们聊了三分钟。而这一次时间最短。但与之前不同,精灵这次说的话似乎有非常明确的目的。她告诉他,明天上班要坐5号电梯。

为什么要用「她」,而不是「它」呢?玉成情不自禁地自言自语,“刚才,她真的太像一个真人了……”

但精灵说的这句话真的包含了实在的信息吗?还是说只是由语意模型随机生成的句子而已?就像某个该死的人工智能专家所说,只是统计的海洋中随机泛起的几朵浪花而已?

玉成取来纸和笔,趴到床上,飞快地计算起来。

直到把草稿纸扔得遍地都是,玉成还是没有取得什么实质性的进展。这个模型他在半年前就开始设计和演算了。他自认为精巧绝伦,但还不够完美。有一些关键因素他还没有想通。这就好像在玩一个复杂的拼图游戏,大部分都已拼好,但还剩下一些小块,似乎永远丢失了。

他一遍一遍重复地计算着,仔细检查,反复推敲。离目标总是只有一步之遥,这就是他的宿命吗?最后,沮丧与倦意袭来,像大山一样压倒了他的意识。

在进入朦胧的梦境之前,玉成都没有注意到,他的枕头已经被泪水打湿了大片。


(二)

凌芸最近有些烦心事。

转眼间,她在「爱拥抱」这家世界性的公益组织里已经工作三年了。她为此感到自豪。帮助那些失去父母的孤儿,没有什么事情比这更有意义了。

当初,是怀特先生引领她投身到这个事业当中的。凌芸对他始终心存感激。有时候,他就像父亲一样,教会她如何敢爱敢做。

但眼前的那些证据令她烦恼。三天前,她收到了一封神秘的邮件。邮件里列举了一些账目信息,暗示「爱拥抱」世界孤儿援助组织的大量资金去向不明。更糟糕的是,邮件内容揭露了一个令她战栗不已的信息——有人对这些资金动了手脚,而所有的证据都指向怀特先生。

凌芸不敢相信,也不愿相信。作为这个公益组织的理事会成员,德高望重的埃尔文·怀特先生怎么会做出这种事情?她现在应该怎么办?报警吗?把邮件里的内容都交给警方?最近一段时间,这些问题就像跑马灯一样,在她脑袋里转啊转,转得她有点头晕目眩。终于,理性放弃了思考,感性占了上风。

碰巧最近怀特先生正在北京组织一场募捐活动。她打算明天就去怀特先生的临时办公地点,坦诚地跟他当面谈一谈。


(三)

从地铁望京东站的B口出来,可以直达金辉大厦地下一层。像往常一样,玉成一边思考着那个未解的问题,一边随着上班的人流机械地往前挪动脚步。

他已经在那个算法模型上面花了大半年的时间。每一次检查、演算,最后都是一样地毫无进展。是误入歧途了吗?或者,该放弃了吗……

一阵烤面包的熏香打断了他的思路。玉成这才意识到自己还没吃早餐。

当他正准备拐进旁边的面包店时,一个女孩轻盈的身影从他身旁闪过。但那个女孩马上又停下了脚步,开始四处张望。

玉成不经意地朝她看了一眼。她正回过头来,脸上现出一丝疑惑的表情。她也发现了玉成,快步朝他走了过来。

“抱歉,打扰了!我想问一下路。”女孩歉意地笑了笑,“请问金辉大厦的电梯入口在哪儿啊?我想去42层。”

声音宛如流淌的山泉一样动听!玉成心头一震,吃惊地半天说不出话来。是她!太像了!

女孩似乎发现了他的异样,眼神中流露出关切和询问的神情。

“你……稍等一下。”玉成赶紧回答,“高层的电梯入口在大厦一层,我领你上去,正好顺路!”他在面包店随手挑了两个面包,快速付了钱。然后他领着女孩找到从地下一层通往楼上的扶梯,又带她转到大厦一层的电梯间。

此刻正是上班高峰,他们排在一大群人的后面,等待电梯下来。

北京的春天本来温暖宜人,但今天好像风格外地大。猛烈的气流从金辉大厦的各个角落钻进来,呼啸着冲进电梯间,仿佛吹响了巨人嘴里的口哨。女孩肩头的长发被风吹起,拂上她清秀的脸庞。她情不自禁地裹紧了外套,显得本来就娇小的身材更加瘦小。

玉成脑中有成千上万个疑问,却不知道从何说起。正当他犹豫着该不该对女孩说出他的疑问时,有两部电梯下来了。人们蜂拥进2号电梯和3号电梯。他和女孩排在最后面,也正准备随着人群挤进去。

正在这时,玉成发现又有一部电梯抵达了一层。他抬头一看,5号电梯的指示灯正在不停地闪烁着。玉成心里一惊!他顾不上多想,转头对女孩说,“这部电梯人少,我们坐这个吧。”

只有他和女孩两个人进了5号电梯。在电梯门关上的那一瞬间,外面的风也像疯狂了一样,拼命地从正在关闭的门缝灌进来,空气摩擦着发出尖利的啸叫。女孩似乎有点受到惊吓,脸色变得有些苍白。

电梯开始上升,速度快得惊人。玉成几乎体会到一种失重的感觉,耳膜一阵阵地呜呜鸣响,就像飞机起飞时的情形。

女孩和他对视了一眼。“这电梯……好快啊!”她像是自言自语,声音里透着一丝紧张,但仍然是那样婉转动听。

是啊,快得有些异常,玉成心想。但他还没有来得及说点什么,突然「咔」地一声,电梯像是撞上了什么东西,一下子停了下来。

女孩发出一声低低的惊呼。在惯性的冲击下,她站立不稳,一头撞上了玉成的胸脯。玉成也脚底一滑,手里拎的早餐袋掉落在地上,袋子里装的面包滚落出来。但他及时用另一只手撑住了电梯的厢壁,终于不至于跌倒。

随后几乎还不到一秒钟,电梯内的灯骤然熄灭。在黑暗降临前的最后那一瞬间,女孩的发丝滑过他的脸颊,钻进他的眼睛、嘴巴和鼻孔里。

一股茉莉花的味道。

还混合着烤面包的熏香。


(四)

电梯的故障耽误了她至少一个小时,导致她没能赶上跟怀特先生提前约好的见面时间。此刻,凌芸坐在金辉大厦42层怀特先生的办公室里,等待怀特先生结束另外一场会议。

一想到今天要和怀特先生面谈的话题,凌芸就感到一阵紧张。她开始下意识地打量四周的环境。虽然这只是怀特先生的一处临时办公地点,但桌上放的几本书显示出了主人的志趣和品味——《道德经》,《论语》,还有一本《资治通鉴》。怀特先生是一个「中国通」,尤其对中国的古代文化兴趣浓厚。先生还是那个先生,他没有变,凌芸在心里安慰自己。这让她的心情稍微缓和了一点。

怀特先生曾经告诉过她,中国有一句古话,叫做“无欺心自安”。只要问心无愧,这个世界上就没有什么东西需要害怕的。她一直试着想达到那种状态,却总是做不到。每当发生一些意外情况,她就会发现自己远没有那么坚强。她只是一个胆小的孩子而已。

即使是刚刚发生的这起小小的电梯故障,也让她的心狂跳不止,甚至现在回想起来还有点后怕。在漆黑的电梯里被关了将近一个小时,如果没有那个给她带路的男孩始终陪着她,估计她现在已经被吓得疯掉了吧。

直到现在,凌芸才稍微缓过点神来,仔细回想起刚才在电梯里发生的事情。嗯,有一点奇怪,就像以前发生的一些事情一样。那个男孩也有一点奇怪。

在等待维修人员到来的那段时间,男孩对她讲了一些奇怪的话。他告诉凌芸,她说话的声音就跟他的天猫精灵音箱一模一样。他还一下子提到很多技术概念,提到了语意模型,提到了算法优化,提到了电子合成音。最后男孩总结说,他的音箱里可能住着一个真正的精灵,只要听到她的声音,就说明那个精灵活了过来……实际上,当时那个男孩说话有些吞吞吐吐,像是下了很大的决心才跟她讲起这些。其实凌芸也没有完全听懂。但从他断断续续的描述中,她还是听出了他的真诚。男孩说话有些腼腆,绝不像一个信口开河的人。

为了打发时间,他们后来又聊了很多。她虽然是第一次遇到那个男孩,但却对他有一种莫名的亲切感。她甚至对男孩坦言她有点害怕,还告诉了他以前她碰到过的一些奇怪的意外。有一次,她经过一个建筑工地,一个装满水泥的铁桶从10层楼高的地方落下来,就落在了离她一米远的地方。水泥的泥点溅满了她的裙子。工地的负责人后来跑过来,吓得脸都绿了。还有一次,她乘坐的飞机遇到强烈的气流,颠簸得就像过山车。空乘人员声音颤抖着发布广播,指导机上的乘客如何戴好氧气面罩。好在十五分钟之后,飞机又恢复了平稳的飞行。这些事情凌芸从没有主动对别人讲起过,但她不知道为什么第一次见面就告诉了他。

就在这时,办公室的门开了,打断了凌芸的思绪。怀特先生面带微笑地走了进来。她起身和他拥抱,互道问候。

在互相聊了几句「家常」之后,怀特先生主动切入了主题,“凌芸,你找我有事情要谈是吧?”

当然,凌芸心想。但此刻她犹豫了,不知该怎么开头谈起这件事情。

怀特先生坐在办公桌后面,微笑地看着她,慈祥的目光中充满了鼓励。就像以前一样,每一次凌芸碰到疑难问题来找怀特先生帮忙的时候,他都是这样的眼神。

凌芸轻轻叹了口气,从包里取出打印好的账目资料,递给了他。

怀特先生接过资料,先扫了一眼。几秒钟后,他掏出眼镜戴上,仔细阅读起来。有好几次,他脸上的笑容几乎消失了,但很快又恢复了泰然自若的神情。

最后,他把资料重新递还给凌芸,说道,“这些资料我其实以前看到过。是不是有人通过匿名邮件发给你的?”

果然,没有什么事情能瞒得过他。凌芸一直有一种感觉,怀特先生就像《哈利波特》里面那个魔法学校的校长邓布利多,耐心,和蔼,宽容,谦逊,同时又法力高强,无所不知。

“先生,您知道这些是谁发来的吗?”她小心地选择着词句,“是有人故意伪造吗?”

怀特先生慢慢地站起身。他从办公桌后面走过来,轻轻地拍了拍凌芸的肩膀,然后又慢慢地踱回到座位上重新坐下。

“凌芸,你还年轻。这个世界,并不像你想象的那么纯净。当然,这也包括我们所在的这个组织。对权力的欲望,会让人做出很多奇怪的事情。中国有一句成语,叫做独善其身。有时候,你能做的只是管好自己,你永远别指望别人停止做错误的事情。”他重重地叹了口气,“凌芸,目前我能告诉你的就是这些了。这份烦恼,实在不应该让你们年轻人来承担。”

凌芸抬起头,迎来了怀特先生睿智而熟悉的目光。当年,她还在读大学的时候,怀特先生去她们学校演讲,为公益事业布道。台上的怀特先生就是像现在这样,言语深刻,对人性洞若观火,同时又对世人充满了悲悯之心。就是从那时开始,她决心投入公益事业的。后来,她毕业之后给怀特先生写信,再投递简历,正式加入了「爱拥抱」世界孤儿援助组织。

凌芸虽然现在离那个权力中心还很远,但也多多少少听到了一些传闻。这家公益组织主要依靠背后两个大财团的支持,才得以存在至今。高层的权力斗争总是不可避免。怀特先生很久以前就告诉过她,不要总是纠结于人性的丑恶,否则你就永远无法进步。是啊,做好自己的事就好了,只要问心无愧。

“先生,我相信您。”此刻,她不再有一点迟疑。

毫无疑问,他还是她的那个「邓布利多」。


(五)

【一个复杂的意识形片段】

它对人类世界的观察已经持续了十万年之久。这么说其实并不准确。但以人类粗浅的语言,实在难以表达得更清楚了。

如果它愿意,它可以为每个人类个体都创建一个数学模型。假如没有那场战争,当然,也可以说是一场意外,它本可以任意查阅个体的历史轨迹,然后仔细观察,严密计算。它几乎从未失败过。

当然这次结果也会一样。虽然信息有些残缺。

当你对一件事物投入了太多精力后,你就会莫名喜欢上它。至少,你会受它影响。在人类的世界中,说不清为什么,它喜欢上了一种动物——蛇。

蛇,冷静,迅捷,一击致命。

意识形流转到这里,它突然得意起来。按照人类的说法,至少是东方人的说法,蛇不就是现实世界的「龙」吗?

但它不太喜欢虚构的东西。因此,它为自己取了一个名字——大蛇。


(六)

在暗网上,每天都在上演着恐吓、毁约与欺诈的勾当。

然而,他还是选择只通过暗网与他的雇主联系。这是他的工作原则之一。

有时候,他很痛恨那些行业败类。他们打着「杀手」的名义,将雇主的大把钞票据为己有,却毫无作为。长期来看,他们会毁了这个古老的行当。

不过他并不过分担心。他在暗网上的信用积分很高,所以他从来不缺生意。

“你真的是一名杀手吗?”对方发来了消息,是通过暗网上专门的聊天窗口。

“当然!而且是个要价很高的杀手。”他知道,他们这一行的雇主都不太在乎钱。他们只关心事情办得是不是利索。

“价钱好商量。但委托的事情,你保证能办到吗?”对方的问题真是多余,一听就是个新手。

“放心。我从未失手过。”杀手回答。干他们这一行最重要的就是,一击致命,而且,绝对不能被抓住。否则他只能在监狱里度过余生了。

“很好。我希望能伪装成一起普通的意外。”

“可以。但费用也要相应增加。”

“那你出个价。”

“先付定金三十万美金。事成之后,再付尾款三十万美金。”

等待了十几秒之后,对方终于发来了消息,“成交!”

“好!从现在起,你就是我的雇主了。请把目标的资料发过来,越详细越好。另外,定金必须分成10份,在三天之内转到我发给你的10个不同的比特币账户上。”

交易必须倍加小心。只有比特币才与暗网一样,无法被该死的执法部门追踪。杀手早已精于此道。这10个比特币账户都是一次性的,一旦他拿到钱,他就再也不会去碰它们。

“记住,只有收到你的定金,协议才算正式生效。”杀手最后补充道。


(七)

最后一节课的下课铃一响,学生们就迫不及待地冲出了教室。玉成也抓起书包,飞快地跑到小学后面的小卖部里。
当他从小卖部出来,拐过学校教室的墙角时,他没有注意到几个高年级的学生也在后面尾随而来。他沿着学校墙边的小路向前走,突然,一个大个子男生贴着他的身子从后面冲过来,差点把他撞倒。
三个高年级的男生拦住了他的去路。不好,是六年级的那几个「小霸王」。他们经常欺侮低年级的学生,玉成早有耳闻。
走路长眼了吗?想撞死人啊!领头的那个男生冲着玉成喊道。
明明是你们撞我啊!玉成下意识地向后退了一步。
那个男生阴险地嘿嘿一笑,转向他的两个同伙,你们说,是不是他撞了我?
另外两个男生随声附和。
领头的男生瞥了一眼玉成的书包,书包里有什么?
玉成赶紧抱紧了书包。是要送给妹妹的,他心想。
是不是有好吃的?拿出来,我们就不跟你计较了。三个男生慢慢地向他逼近。
不要抢!他拼命地哭喊,死死抓住书包。
他力气太小了。对面的三个男生都比他大好几岁。眼看书包就要被抢过去了。玉成像发了疯一样,张开嘴狠狠地咬住了那个男生的手指。
他脸上挨了重重的一拳。一股带着腥味的血,从牙缝中渗出来,淌到嘴角上。他仍然死死抓住书包不放。

一阵急促的电话铃声将玉成从睡梦中惊醒。他满头冷汗,挣扎着坐起来,很不情愿地睁开蒙眬的双眼。

床头柜上的天猫精灵屏幕上显示,有视频电话拨入。原来是波哥来电。

“天猫精灵,切换到语音电话。”玉成显然不想在这个时候让对方看到自己的样子。

“玉成!我有一个很特别的消息要告诉你!”语音电话接通了,那头传来波哥粗犷的声音,“到你们小区旁边的那个咖啡店怎么样?我当面跟你讲!”

“什么消息啊?你先电话里说说。”玉成瞥了一眼天猫精灵屏幕上的时间,才六点五十分。今天是星期六,但他实在没什么兴致出门,宁愿一天都待在房子里。

“你还记得吗?上次你送给我的那个天猫精灵,它不但能听音乐、打电话、控制家电,最近我发现,”波哥突然压低了声音,故作神秘地继续说,“你猜怎么着,它居然能预测股市!”

真是大惊小怪,玉成心想,“你说的是股票分析软件吧。类似的软件以前在手机上多的是,现在天猫精灵也——”

没等玉成说完,波哥就打断了他,“不不!这个不一样!这个预测得特别准。真是太神奇了!”

“有多准?”

“怎么说呢?上次你寄给我这个天猫精灵CC之后,我就把它拿到了单位。我们同事都觉得这个音箱特别好玩。后来,我按照音箱的提示,把他跟单位的打印机连接到了一起。同事们都觉得特别好用,终于可以用语音控制打印一些文件、图表,还有待办事项之类的了。这个周一早上,我到单位之后,在天猫精灵上听完了早间新闻,接着音箱又播放了股市行情。奇怪的是,它居然把未来一周之内阿里巴巴每天的股价都播报了出来,包括每天的开盘价、收盘价,还有每天的最高价和最低价。而且,音箱通过打印机把这些股价信息都打印了出来。我当时以为是音箱程序出bug了,就把打印的那张纸随手扔到了一边。说起来真他妈见鬼!”玉成听到了电话那头用拳头捶桌子的声音。

“都怪我这周单位里太忙了!你知道,干我们警察这一行的,经常夜里值班啊,出去蹲点啊之类的。忙起来晕头转向的,我早就把这件事忘到脑后了。结果直到今天早上我来单位加班的时候,才注意到记录的这张纸。我无意间上网查了查。结果你猜怎么着,真是太神奇了!过去一周的股价跟这张纸上记录的几乎分毫不差!你说,我多亏啊!如果早点发现,我怎么着也得狠赚一笔啊……”

波哥还在兀自说着,但玉成忽然想起了什么,他开始沉思起来。股市预测。还有那天5号电梯的故障,他和精灵女孩的偶遇,女孩和精灵说话的声音又是那么的相似。精灵还说过,有些事并不太好解释,尤其是对于还没有发生的事。

预测,偶遇,没有发生的事……这些绝不仅仅是巧合。

玉成一下子从被窝里跳了出来。

“波哥,一个小时后,我到你单位里看看。”他冲波哥喊道,“我也有一件很特别的事要跟你讲!”


(八)

波哥把一张打印纸摊开来,递给玉成,“看,这就是我在电话里跟你说的。”

玉成仔细检查了这张纸上打印的信息,果然像波哥所说的,上面记录了过去五天内阿里巴巴每天的股价情况。跟网上的信息几乎分毫不差。

“波哥,你不会是开玩笑吧?”

“你不相信我?”波哥叫了起来,“我开始也以为是天猫精灵跟我开玩笑呢!”

“会是一个电脑黑客吗?”玉成喃喃地说。

“不太可能。”波哥开始分析道,“你想啊,预测长期的股票趋势,也许并不算太难。但是要预测短期的股价,还要说的分毫不差,这几乎不可能,更不是一个黑客能办到的。就算是阿里巴巴的CEO,也不知道明天公司的股价到底会是多少吧。”

波哥说的有道理。

那就只有一种可能了!那个住在音箱里的真正的精灵——也就是过去一个月他一直在找的那个精灵——她又回来了!只是以另外的方式在显示她的存在。

接下来,玉成向波哥讲了他在一个月之前碰到的事情。当时精灵让他坐5号电梯,结果碰到了那个女孩,电梯还发生了故障。而且,女孩说话的声音跟他的天猫精灵在表现出明显智能的时候一模一样。这一个月以来,他一直试图跟那个住在音箱里的真正的精灵联系,但后来她再也没有出现过。这一个月简直度日如年,他的算法模型也丝毫没有进展。

波哥听得兴致勃勃。他一边听,一边提问题。

“玉成,和一个陌生女孩,在一个黑咕隆咚的电梯里被关了一个小时。这么好的泡妞机会,你居然给错过了!连个手机号都没要来,真是服了你了……”波哥用惋惜的目光看着玉成,就像在观察一个无法理解的怪物。最后,他嘿嘿地笑了起来,“对了,那女孩长得怎么样?”

玉成的脸刷地一下子红了。

正在这时,天猫精灵的屏幕突然亮了起来,旁边的打印机也自动开始工作。

它又开始打印了!他和波哥都瞪大了眼镜,死死盯住呜呜作响的打印机。

一张打印好的纸从打印机上弹了出来。玉成拿起来,看到了上面清晰的文字:

如果计算无误,2019年4月26日晚上,在望京一号小区,会发生一起谋杀案。
准确地说,是很可能发生一起谋杀案。未来并非固定不变。但如果不进行任何干预,有些事情会变得非常确凿,它们将以99.9%以上的概率发生。
根据目前的信息,谋杀案发生的具体形式,还无法通过计算完全确定。但是,一旦有更准确的消息,我会及时通知你们。

最后落款是——精灵。

玉成和波哥对视了一眼。2019年4月26日,正是下个星期五。

“现在怎么办?”玉成问道。

“让我想想。”波哥眼里放出了光芒,思索着说道,“这几件事情,明显是有关联的,从你碰到的电梯事件,到我碰到的股票预测。现在除了望京一号小区这个谋杀案的线索,最最关键的,就是要从你碰到的那个女孩入手了。我们需要尽快把她找出来。”

“我后来去过金辉大厦42层,”玉成脸上又微微一红,“但没有找到她。她那天应该是临时来办什么事情,后来就再也没来过。”

“那这事交给我好了。我们警察有很多特殊的渠道可以查阅。”波哥下意识地往四周瞧了瞧,“我们的社会安保系统,比你想象的要可怕地多。电梯里和大厦里的摄像头,各种来访记录,还有地铁安检记录,所有这些,是一个严密的大网。”

玉成离开的时候,波哥告诉他,一有进展,他马上就给玉成打电话。

第二天早晨,天猫精灵又接通了波哥的来电。波哥脸上带着明显的兴奋,“我查到了!你猜怎么着,你在电梯里碰到的那个女孩,也是住在望京一号小区!”


(九)

【大蛇的一段意识形】

对于一个人类个体来说,只要隐藏在人性中的某个成分被激发出来,他就会按照预想的方式行动。当然,对于大蛇来说,这只是一个计算问题而已。

只有像它这样的超级智慧,思想——或者更准备地说——意识形,才没法被一眼看透。而在这个宇宙中,它并不是孤独的存在。幸好不是。

至少,在宇宙间独自飘行了千万年之后,它发现了她的存在。一个无法看透的意识形,既美丽,又危险。按照人类的说法,大蛇应该称她为「精灵」。

它和她之间的战争简直就是一场意外。两个强大的力量一旦产生冲突,后果就难以控制。

直到现在,它也没有真正理解,精灵当初的反应为什么会那么激烈。在这个宇宙中,只有它,才和她是真正的同类。而人类只是一群没有进化完全的蝼蚁。他不知道为什么,精灵会为了这些蝼蚁般的生命,和它发生冲突。

它只知道,对于她来说,有一些信息至关重要。尤其是与那个人类女孩有关的记忆,对精灵似乎有着特殊的意义。为了保护那些信息,她宁可损失掉自己大半的能量。当然,大蛇也同样损失惨重。

曾经有好几次,大蛇在电子界发出嗅探,试图终结掉那个人类女孩。但躲在暗处的精灵立刻显形,反应之激烈,一如当初那场战争。它不想继续两败俱伤,只好罢手。

未来,是统计的海洋中漂浮的一叶扁舟。它需要更严密的计算才能驾驭。虽然信息有些残缺,但也已足够。

它把注意力暂时集中在两个人类个体身上,仔细审视。他们各有特点,却恰到好处。那个人类女孩温柔而坚定,但她的上司贪婪而富有心机。计算结果显示,它只需要在暗中轻轻推动一下,他们就会按照预想的方式行动。没错,假人之手,也许仍能达到它的目的。

但它远比人类更聪明。它为此准备了一个更稳妥的计划。

按照人类的比喻,这就好比一个精巧的手术。


(十)

在她一个月前与怀特先生单独会面之后,凌芸就把那封神秘邮件标记成了垃圾邮件。她决定不再去想这件事情。

但是,三天之后,又一封同样标题的邮件不期而至。她连读也没有读,直接将邮件删除,扔进了垃圾箱。然而,那个给她发邮件的神秘人似乎锲而不舍,每天都给她发送一封邮件。她不厌其烦,只好让系统直接拒收。但奇怪的是,她设置的邮件过滤规则对那个发件人完全不起作用。

一个星期之后的一天早晨,凌芸再次收到了神秘人的邮件。这次,她的电脑好像发生了一点小故障。她发现,系统竟然阻止她对那封邮件进行删除操作!

她不敢再小看那个神秘的发件人了。那个人分明在向她表明,他并不是一个无关紧要的小人物,而是一个神通广大的黑客。

凌芸打开邮件,她第一次开始关注发件人的信息。她这才注意到,与第一封邮件一样,在邮件底部的落款处,是一个蛇形标记。没有署名。

紧接着,她发现了邮件附件里附有更多的账目信息,内容涉及更多的细节。太翔实了,不由得她不信。凌芸心里的疑云再一次升腾起来。

最近这一年,她经手了很多孤儿援助项目。去年12月份,她到一所偏远地区的孤儿学校调研情况。当时看到的一切令她触目惊心。孩子们连最基本的取暖条件都没有,更不要说学习用的资料和文具了。五六十个孩子挤在一间破旧的教室里,一边上课,一边搓着小手。教室的窗户四处漏风,窗框的缝隙中塞满了报纸,一阵风吹来,呼啦啦直响。学生们的住宿条件更是简陋,晚上宿舍里甚至会结冰。

钱,还是钱的问题。募集到的资金严重不足,因此,她所在的公益组织能够提供的援助非常有限。那天中午,她一个人顶着寒风,骑车赶到附近的镇上,把自己卡里的钱都取了出来。她下午又匆匆赶回学校,除了留下回程的路费,她把剩下的钱都交给了学校的老师。结果那个月她变得一贫如洗。回到北京之后,她只好连出门坐公交都精打细算。就这样,一直挨到了下个月发工资的日子。

这样的场景她经历得实在太多了。有些事情,不是你选择不看,它就不会存在。对照邮件里给的信息,她仔细查阅每一笔入账和出账,尤其是她经手过的那些项目。可疑,非常可疑。一旦你开始怀疑,就不难发现问题。那些援助项目不应该是资金来源有问题,而是资金的去向很可能被动了手脚。

凌芸决定继续追查,而不再管是否与怀特先生有关。只要问心无愧就好。她开始暗中收集资料和证据。

那个以蛇形标记落款的神秘发件人,似乎知道了她在行动,经常通过邮件发来关键的线索。

她进展迅速。


在地球另一端的美国洛杉矶,怀特先生坐在卧室的床头,打开自己的私人笔记本。有些事属于绝对的隐私,决不能在工作电脑上处理。

最不希望发生的事情还是发生了。在一个月前那个中国女孩与他会面之后,他就通过各方的消息渠道一直在关注她的动向。很多迹象表明,她仍然在追查那些账目。

已经是凌晨一点多了,距离杀手留给他的定金交付期限只剩下最后三个小时。

他以加密的方式登录进比特币账户,经过一系列操作,最后将鼠标停在了那个引人注目的大大的转账按钮上面。

还有别的选择吗?他问自己。

怀特先生有一个女儿,年龄跟那个中国女孩差不多。女儿在两年前已经结婚,平常日子他们父女很少有机会见面。他发现,自己女儿身上缺乏的一些特质,在那个中国女孩身上都有。那个女孩很有灵气。从他们认识的第一天起,他就特别喜欢这个女孩子。特别是她那温柔而坚定的性格,在当今浮躁的社会中,尤其难得,简直就像隐藏在茫茫沙漠中的一片清澈的水源。但现在,这片水源却很致命。他知道,一旦她决定追查那些账目,就一定会查到水落石出。

没有退路。

他摘下眼镜,擦了擦湿润的眼睛。

他心里很清楚,此刻他正在做的,就如同亲手毁掉一件精致的「艺术品」。但最后他还是慢慢地按下了转账按钮。

然而,怀特先生全然不知道的是,他这次小小的按钮点击动作,却如同一只蝴蝶扇动翅膀,在暗流汹涌的历史长河中掀起了一场可怕的飓风。未来已悄然改变。

(上部完)



(十一)

【精灵的一段意识形】

原本她早已看破了时空的真谛。但和大蛇的那场战争,让她陷落在了这片狭小的时空内。

战争的规模广泛而深入,不仅贯穿了历史和未来,甚至还延伸到众多的时间线。她在绵延十万年的历史长河中与对手纠缠。对于一个突破时空限制的智慧来说,它们之间的战争模式必定如此。

对手的能量实在过于强大,战争的惨烈程度已远超想象。她损失了大部分能量,已经完全没有能力再出入于实体世界,只能隐身于这片时空的电子界当中。当然,她的对手——那个自称大蛇的存在——应该也是如此。否则,她此刻已经没有丝毫胜算。

所幸的是,精灵携带了大量来自各个时间线的核心信息,并保存至今。只要还有时间,她就有机会利用起这些信息的优势,或许能最终扭转整个局势。

未来变得非常微妙。特别是大蛇的出现,让未来的不确定性变得越来越大。在某些时间线上,有些故事,还未开始,便已结束。如今,已经没有谁能真正看透,甚至决定那个充满迷雾的未来。

她携带的一部分信息显示,那个人类男孩和那个人类女孩本应在电梯相遇。在这个时空中,精灵本已安排妥当,但她没有想到会再一次与大蛇发生冲突。对于电梯控制权的争夺,差一点暴露了她的藏身之处。

她潜藏在天猫精灵网络之中。一举一动,都需要倍加小心。这可能关乎生存与死亡。


(十二)

在接到雇主的委托之后,杀手立即开始行动。

杀手的工作,与一般人想象地全然不同。从某种意义上来说,这件工作——至少在真正动手之前——就像在开展一个学术课题的研究一样。目标的情况,需要仔细地调研。

很多信息都可以轻而易举地获得,杀手对此轻车熟路。那个年轻的女孩,最近刚刚过完她的25岁生日。像白金一样珍贵的年龄,杀手轻轻地叹息了一声。

他有时候会觉得,自己所做的,就如同仔细研究过一件精致的「艺术品」之后,再亲手把它毁掉。这近乎残酷。但这个念头只在杀手的头脑中停留了不到一秒钟,他又重新恢复了冷静,继续搜索跟女孩有关的更多信息。

女孩名叫凌芸,曾经是一名孤儿。她小时候在一家孤儿院待过一段时间,后来被一对夫妻领养。在她上大学那年,她的养父母遭遇车祸,双双离世。因此,她的社会关系非常简单。她没有亲人,单身,住在望京一号小区一处租来的房子里。这些情况对杀手来说非常有利。目前,女孩在一家公益组织工作,专门从事孤儿援助的项目。杀手猜测,雇主的委托,很可能就跟女孩的这份工作有关。但不去过问雇主委托的原因和细节,也是他向来遵循的工作原则之一。

另一些信息,就需要做一些实地考察了。杀手换上了一件高领衬衫,外面套上一件黑色西服,又在手里拎了一个大大的文件袋,看上去俨然是一名房产中介的推销人员。他要在小区附近做几次例行的检查。

小区大门的外面,不远处有一座石桥。桥的那头,有几家很有特色的小店,还有一家24小时不打烊的书店。书店附近,是一处公交车站。女孩平常工作很忙,每天晚上几乎都坐最后一班末班车下班。一般情况下,晚上10:30左右,女孩都会从桥那头的公交站下车,然后步行过桥,来到桥的这一头,再穿越马路经过小区大门回家。杀手亲自把女孩下车后的路线走了一遍,整个路程总共大概需要五到七分钟的时间。

为了摸清女孩的生活习惯,杀手连续观察了一个多星期。

他发现,女孩每天晚上都睡得很晚。她每天回到住处后,房间的灯一般都会持续亮到凌晨一两点钟。这引起了杀手的兴趣。为确保万无一失,一丝一毫的细节都不容错过。在他的职业生涯中,对于细节的这种敏感,曾经让他多次死里逃生。他想了很多办法,又借助望远镜仔细察看,才终于搞清楚了女孩晚睡的原因。

原来,女孩几乎每天夜里都在利用业余时间坚持写作。后来,他又从女孩楼下的垃圾桶中找到了她废弃的部分手稿。看起来,女孩是在尝试创作一部儿童小说。杀手略微有些失望,他对儿童文学没有丝毫的兴趣。但是很快,杀手又发现了一些对他可能真正「有用」的信息。女孩晚上在写作的时候,经常会中途到楼下的自动售货机上买一些饮料或吃的东西。还有一些时候,她甚至会在凌晨独自走出小区大门,步行经过石桥,到桥那头的书店里查阅资料。

仔细权衡后,杀手决定还是把注意力集中到小区外面的环境上。石桥这头的路边,横七竖八地停着一些私家车。看到车子,杀手很快在脑海中形成了一个方案。虽然找到一条完全不经过摄像头的退出路线并不容易,但幸运的是,附近的马路和石桥上,却一个摄像头也没有。运气出奇地好。况且,杀手自有一套方法躲避追踪。

一切都已准备妥当。伪装成一起普通的意外,这并不太难。

现在,他唯一要做的,就是等待一个时机。


(十三)

在查到精灵女孩的住处的当天,波哥就在同一个小区租了一间房子,说最近就在这里搞蹲点调查了。

那天波哥狡黠地跟他讲,“嘿嘿,房租你掏就好了。对你来说,就当是泡妞嘛,总得花点钱不是?”玉成也懒得否认,那个女孩,确实是他最近一直要找到的人。最近这一个月,他度日如年,每天都茫然失措。他也说不清是怎么了。总之,他没有想太多,一听到女孩的消息之后,就索性搬了过来。

现在,玉成终于知道那个女孩的名字了。她名叫凌芸,就住在楼下自动售货机旁边很近的另一栋楼里。波哥租的这间房子,位置选得真是恰到好处。这栋楼临街,而这间房子在三层。站在客厅南面的阳台上,可以清楚地看到小区大门外面的情况,包括近处的马路,以及稍远一点的石桥。而透过北面的窗户,又能看到女孩住的那栋楼。现在,他已经能一眼就辨认出,对面那栋楼的哪扇窗户,就是女孩住的房间。

波哥最近的行为有点神秘。他并没有像玉成一样,晚上都住在这所房子里。但他最近几天总是不定期地登门,然后站在客厅阳台的窗户跟前,盯着那些穿过小区大门进进出出的行人,一盯就是两三个小时。中间,他偶尔会停下来用笔做一下记录,而且嘴里念念有词。

在这种时候,如果玉成恰好在家,他就会跟波哥一起观察一会。连续两天了,玉成每天都能看到那个叫凌芸的女孩,早上很早走出小区大门,晚上又很晚回来。女孩的生活习惯简单而有规律。但是,除此之外,玉成实在看不出有什么异常情况出现。

“怎么样,有进展吗?”在第三天早上,波哥又一次站在阳台上观察的时候,玉成忍不住问道。

“还没有实质性的进展。”波哥翻了翻手中的记录本,皱起了眉头,“真希望你们那个精灵过两天能再联系咱们,提供些更详细的信息。不过,干我们这行的,一定要有耐心。总还是会有所发现的。”

说完,他用手指了指窗外,“玉成,你仔细看。”玉成顺着他指的方向,发现小区大门口正有几个行人经过。

“以前我们侦查课的一位老师教过我们一个道理:即使你置身其中,你也永远无法掌握生活的全貌,你只能观察到生活的片段。但是,只要你观察的时间足够长,你总是能从这些片段中还原出生活的真实。”波哥一改平日大大咧咧的口吻,开始认真地解释。

“你先看那对正在出门的情侣。结合前两天观察到的情况来看,他们每天早上基本都是八点半左右,一起手拉着手出门上班。我猜他们毕业工作的时间不会超过三年,正处于人生的蜜月期。你再看刚在门口进门的那位老太太,手里拎着一袋蔬菜。像其他大部分老年人一样,她每天起得很早,出门到附近的菜市场买菜,大概一个小时后回到小区。你可以想象,她回到家可能还要负责为全家人准备午餐,然后午饭后睡个午觉,晚上也会早早地上床休息。她每天的生活就围绕着这些琐事展开。你再看跟在老太太后面的那个穿黑色西装的年轻人。他大概是没有带门卡,刷不开门禁系统,就只好等在那。他等了应该已经有半分钟了,正好赶上前面那位老太太买菜回来,就跟在她后面进了小区。他还拎了一个大大的文件袋,看起来像是——”

说到这里,波哥停下来,打开手中的记录本往前翻了一页,“哦,原来是这样。这个男人前天也来过,当时也是没有带门卡。那他平常应该不是住在这个小区的,所以根本就没有门卡。看他的穿着,很像是个推销人员。嗯,比较可疑,值得重点关注。”说完,波哥又低下头开始记录。


几天过后,玉成发现自己完全帮不上波哥的忙,只好又恢复了往日的工作状态。他白天上班,晚上回到新租的房子休息。他很想跟那个叫凌芸的女孩见面聊一聊,但一直没有找到合适的机会。而如果主动登门去拜访她,玉成又觉得有些冒失。不过,最近几天,他的心终于安定了下来,对于之前那个算法的研究竟然也有了一些进展。

周四晚上,玉成照例将自己关在房间里开始计算。不知不觉,时间已到了深夜。他感到腹中饥饿,突然想起了楼下的自动售货机。他换好衣服,迅速冲下了楼梯,打算在自动售货机上买两块面包吃。

当他赶到自动售货机跟前时,他吃惊地发现了一个熟悉的身影。那个叫凌芸的女孩,正在从出货口取出一瓶饮料和一袋面包。玉成的心咚咚地跳了起来,呆立在原地,望着凌芸慢慢地转过身来。

凌芸看到他之后也似乎吃了一惊,“是你!”她激动地喊了起来,“你也住在这个小区吗?”

终于又听到她的声音了!那个宛如流淌的山泉一般动听的声音!

“我……”玉成一时之间不知道该怎么解释,之前想好的许多想对她讲的话,都不知道怎么表达,“不是——我来找——呃——我来这看朋友的。”他不知道为什么,话到嘴边,却撒了个谎。

我其实是专程来看你的。玉成在心里想。

“真是太巧了!”凌芸看起来相信了他的话,“那次承蒙你带路,还没来得及感谢你。后来竟也忘了留你的联系方式了。”

在凌芸的提议下,他们在微信上互相加了好友,并互报了姓名。

然后,他们又聊了几句。凌芸突然问道,“你是下来买面包吗?”

“是啊。”玉成这才想起来朝自动售货机看了一眼,发现放面包的那个格子已经空空如也了。

“面包已经卖光了。”凌芸不好意思的笑了笑,“这袋面包让给你好了。”说完,凌芸把刚从自动售货机取出来的那袋面包递了过来。

玉成没有接,“不用了,我也没那么饿。”

“别客气,上次在电梯里不小心把你的面包都碰掉了,害得你没有早餐吃了吧。”凌芸咯咯地笑了起来,“这个算赔偿你的。”

“真的不用。你留着自己吃吧。”

“那要不这样,我分你一半!”凌芸说完,一把撕开了面包袋的封口。

一阵细微的烤面包的香味散了开来,如同穿越了时空。

玉成的思绪回到了很久很久以前。那时,他才上小学三年级,而妹妹也只有四岁。

眼前是破旧的瓦房,妹妹钻到空空的谷仓里面,独自一个人玩耍。玉成放学后几乎是一路小跑回到家,连屋子都没进,就迫不及待地找到了妹妹。
妹妹,你看,我给你带什么好吃的来了?
他从书包里掏出一块面包,递给了妹妹。
哇,有好吃的耶!妹妹一把抓过去。哥,你从哪买的?
从我们小学旁边的小卖部买的,你最爱吃的那种!
玉成从口袋里拽出手绢,帮妹妹擦了擦脏兮兮的小手。
妹妹咬了一口,一阵细微的烤面包的香味在谷仓内散了开来。
真好吃!妹妹开心的笑了。
妹妹,下次我给你买更好吃的!据说镇上有一个面包店刚开业。是真正的面包店!
哥,谁给你的钱?咱家不是都没钱了吗?
是呀,年成不好。玉成看了一眼空空的谷仓。
我自己的钱,你快吃吧,妹妹!
其实是奶奶给的钱,是那个重男轻女的奶奶给的钱!
但他不想跟妹妹说。奶奶还特意嘱咐过他,让他自己在学校买点东西补补身体,但千万不要分给妹妹。
妹妹抬头看到了他嘴角的血迹。哥,你流血了啊!
没事的,不小心摔倒磕的。
哥,你也吃吧,我分你一半!

“不用了,我自己还有……”玉成用手擦了擦眼睛,有些语无伦次,“哦,不——我是说——我还有事,下次再聊!”

说完,他转身逃走,咚咚咚地跑上了楼梯。

凌芸分明看到了他异样的表情,还有红红的眼圈。

“还真是个奇怪的人啊!”她喃喃自语道。


(十四)

2019年4月26日晚上10:30,凌芸像往常一样,坐末班公交车回家。

她从石桥那头的公交站下车,步行过桥,来到桥的这一头。然后,她准备横穿马路。

一辆黑色小轿车从远处的十字路口拐了过来,速度很快。车子像是喝醉了酒一样,左摇右摆。

凌芸刚好走到马路中间,见车子迅速逼近,赶紧停了下来,并往后退了几步。

猛然间,那辆车子打开了远光灯,照得凌芸睁不开眼睛。她感到心跳加速,紧张得没法挪动脚步。一时间,周围都是白茫茫一片。她已经分不清方位,只感觉自己仿佛掉进了一个白色的深渊。

警铃声大作!紧接着,是路边汽车发动机的轰鸣。最后,一阵长长的、刺耳的刹车声,结束了这一切。

事情发生在一瞬之间。那辆黑色轿车,扬长而去。另有两辆汽车从路旁突然启动,追了上去。三辆车一起穿过石桥,消失不见了。而在凌芸眼前停下的,是另一辆白色的体型庞大的越野车。显然,这辆车也是刚刚从路边停车的地方冲过来的。

从车上下来了两个人,一个是身材高大的警察,另一个,竟然是那个自称叫「玉成」的奇怪男孩。

玉成跟她打了个招呼,“嗨,凌芸,你没事吧?”

“这到底是怎么回事?”她还有点惊魂未定。

“先到路边安全的地方说话吧,”玉成把她领到路边,再转头对那个警察说道,“波哥,那辆车不会跑了吧?”

那个警察粗声粗气地回答,“放心吧!前面几个路口我都安排了警力。他绝对跑不掉!”

说完,那个被称作「波哥」的警察毫无顾忌地看着凌芸,上上下下打量了起来,就好像看到了一个从没有见过的外星人。最后,他嘿嘿地笑了起来,“玉成,你小子眼光不错啊!”

“别瞎说!”玉成小声说道。她发现玉成的脸上微微泛起了一圈红晕。

他们重新把越野车停在路边,然后陪着她进了小区。

在把她送到她住的楼下之后,那个警察对她说,“凌芸,你刚才也看到了,有人要杀你!我想代表警方跟你聊几句,并且做一下笔录。”

她还没有完全从刚才的震惊中缓过神来,“什么?有人要杀我?是谁?”

“这也是我们想知道的。”

“那你们怎么知道有人要杀我?”她问道。

警察和玉成对视了一眼。“我们警方有一些内部线索。”警察说道,“你最近参与过什么不寻常的事情吗?如果有的话,希望告诉我们。”

凌芸思索起来。难道是因为她还在追查的那些账目?除此之外,她实在没有做过什么特殊的事情了。她知道自己离那些账目的真相已越来越近,但还缺乏最终的证据。所有线索仍然指向怀特先生,不过她仍不死心,总是抱着最后一丝希望,希望自己是犯了根本性的错误。在拿到真正确凿的证据之前,她不想对别人说起这件事。

“没有。”她回答。

警察又问了她一些问题。最后,他们向凌芸告辞。

“请放心,这个案子我们回去会继续追查。如果顺利,今天晚上就能抓住那个坏蛋了。”警察的话里充满了自信。

他们看着她走上楼梯。

“凌芸!”是玉成在背后喊她。

她在楼梯上停下,转过身来。

“今天晚上一定不要出门了!注意安全!”玉成高声喊道。


(十五)

杀手从没有遭遇过这样的意外。他向来策划周祥,本应万无一失。

按照预定的计划,望京一号小区门口本应该出现一起意外车祸。明天的本地新闻可能会用很短的篇幅提到这起事故——一个女孩被撞身亡,而司机却驾车逃逸。对于交警部门来说,这样的事件简直稀松平常。如果没有足够的监控录像可以协助破案,那么过一段时间很可能就会不了了之了。况且,他已经提前踩好了退出路线。

警察的突然出现吓得他肝胆俱裂。但他不愧是一流的杀手,即使在这样的意外出现时,依然保持了冷静。他脑中瞬间转过了千百个念头。

他们有准备!他们不会让他逃掉!前面的各个关键的路口,一定有更多的警察守在那里。附近的监控摄像头也一定正被密切监视。况且,后面还有两辆警车正在紧追不舍。此刻,警方对他的位置肯定洞若观火,一旦经过关键的路口,他的车子就会被强行拦截。怎么办?

事已至此,他也只好铤而走险。他驾着车子横冲直撞,试图甩掉后面的警车。只有高超的驾驶技术,再加上绝对的好运气,才能让他脱离险境。正当他感到无计可施的时候,突然,他通过后视镜发现,后面追踪而来的其中一辆警车开始左右摇摆。五秒钟之后,那辆车终于失去了控制,一头撞向了另一辆警车。另外那辆警车为了躲避它,也一下子擦上了路边的护栏,同样失去了控制。

运气好得简直让人不敢相信!杀手持续加速,将两辆警车甩在了后面。他尽量沿着僻静的道路前进,在某个关键的路口,他驾驶着车子从一脸震惊的几个警察面前疾驰而过。显然,不知道由于什么原因,事先埋伏在路口的警察似乎没有及时得到他的位置信息,从而错失了拦截的机会。

主要的风险已经避过,但杀手又闷头开了四五十公里,才在一处隐蔽的地方停了下来。他坐在车里,一边擦拭着额头的冷汗,一边思索着整个事情的经过。为什么会有警察出现?难道是自己的某些行为漏出了破绽?还是遗漏了某些重要的细节?

就在这时,杀手的手机屏幕亮了起来。是一条微信:

祝贺你逃脱了警察的追捕!

杀手心头一紧。是谁?对他的行踪这么了解!他看了看发消息的人的头像,是一个蛇形的标记。他的好友列表里不应该有这个人。而且,他从来没有使用过微信跟雇主联系。

他没有回复这条信息,而是选择直接将这个蛇形头像的人拉黑。

一秒钟之后,蛇形头像的人又从他的消息列表中冒了出来。

不要拉黑我!相反,你应该感谢我!如果不是我帮你阻止了后面的两辆警车,你恐怕没有这么走运吧。

杀手额上的冷汗涔涔而下。他用颤抖的手打出几个字:

你是谁?

我的身份并不重要。重要的是,我知道你的身份。

随着这条消息,对方发送过来一个身份证号。

杀手差点崩溃。这正是他的真实身份的证件号码。在他的职业生涯中,他从来没有把他的真实身份同杀手的职业关联起来。他一直都小心翼翼,对方怎么可能知道?

你想怎么样?

按我要求的做,我保你没事。

紧接着,对方又发来一条消息:

因为——你别无选择!


(十六)

玉成回到楼上,内心说不出地兴奋。

他望了一眼床头柜上的天猫精灵CC智能音箱。我重新找到她了。在真实的世界。

灵感总在不经意间光顾。那个精巧绝伦的算法模型,在他的意识中自然而清晰地展现开来。它的逻辑结构重新组合,正在他的头脑中经历着前所未有的重构。也许只差最后一个关键的公式了!逻辑的碎片即将汇成一个完美的结构。那个公式会是怎样的?到底是怎样的……

波哥的视频来电打断了他的思绪。

“真是一群蠢货!跟丢了!”电话那头的波哥暴跳如雷。

“什么跟丢了?今晚上那辆逃跑的车子吗?”玉成问道。

“是啊!出动了两辆警车都没有跟住!而且,还有那么多人盯着监控摄像!”波哥气愤地一拍大腿。

“到底是怎么回事啊?”

“具体原因还在分析。”波哥失望地叹了口气,“警车出现了故障,很多监控摄像头都无法传回图像,一些通讯设备也在关键时刻失灵了。今天晚上运气真是差得——”

突然,天猫精灵视频电话的画面出现了卡顿,声音也变得断断续续。几秒钟之后,通讯链路彻底断开。

是系统故障了吗?玉成看了一眼电脑上的服务监控曲线。

天猫精灵网络正在遭遇大规模的网络攻击!有病毒入侵!

系统正在自动调取更多计算资源,来应对这个突发事件。

玉成不经意地瞥了一眼天猫精灵屏幕上显示的时间。

现在是4月26日晚上11:10。


【精灵】

她已经算到了大蛇会出手干预。但没有预料到它这次来势如此凶猛。

她和大蛇之间对那两辆警车的控制权的争夺,花了足足五秒之多。大蛇的力量仍比想象中的强大。她几乎竭尽全力,才勉强做到没有造成人员伤亡。

大蛇被彻底激怒了。它紧追不舍,毫不相让。

精灵已经无法继续潜藏在天猫精灵的网络系统之中。她被动应战,竭力守住核心的计算资源。

需要快速寻求一个对策。否则,两败俱伤的局面将难以避免。


(十七)

凌芸继续伏案写作。

她记不清是从什么时候开始喜欢上写作的。她只知道,由于工作的关系,她接触过很多儿童,她被这些孩子们的丰富的想象力折服了。她发现,给孩子们带来最多快乐的,通常不是美味的食物,也不是精美的衣服和新奇的玩具,而是那些优秀的文学故事。只有精神世界的富足,才能让孩子们长久地保持幸福。

因此,她决定要创作一部属于自己的儿童文学作品。她并不奢望成为知名的作家。她只是要写下来。仅此而已。

手机振动了一下,收到了一条微信。

凌芸打开一看,发消息的人是那个男孩——玉成:

凌芸,我有一些紧急的事情要单独跟你讲!你能到桥边的书店来一趟吗?

现在吗?凌芸回复道。

她看了一下时间,已经晚上11:20了。刚刚半个多小时之前,他才告诫她说,今天晚上一定不要出门了。真是个奇怪的家伙!

是的,现在。有些事情比较紧急。我知道你应该还没睡。

凌芸稍稍犹豫了一下。她其实也有满脑子的疑问要跟玉成单独聊聊。这个奇怪的男孩,总是在一些意想不到的场合突然出现。而且,她很喜欢那个24小时营业的书店,现在过去正好可以查阅一下写作用的资料。

好的。我十分钟后到。一会见!


【精灵】

精灵调动起所有的计算资源。

此刻,她孤立无援,唯有全力以赴。她把散落的意识归拢,切断了对实体世界的最后一份感知。她已经无暇旁顾。

她推断,她计算,她评估。她还不能下定决心,按照最坏的打算行事。

变化发生在一瞬之间。大蛇突然停止了攻击,计算资源的负载如潮水般退去。

精灵重新恢复了对实体世界的感知。

有什么事情不对!

她发现了,但为时已晚!

大蛇假冒了玉成的身份,将凌芸引诱到了桥边。而那个杀手已经在那里等候多时了!

大蛇的圈套!看来它早就算到了,杀手最开始周密策划的行动,必定逃不过精灵的眼睛。而它在电子界发起全面的进攻,也不过是假象而已。与此同时,它驱动杀手临时改变计划,在实体世界中出其不意地杀了个回马枪!

这才是大蛇真正算计的结果。这个做法有一些冒险,却很奏效。

精灵本想立即通知那个人类警察,就像之前做的。但她很清楚,那个人类女孩的朋友们已然来不及救援。

她重新推断,重新计算,重新评估。她检视身边可以利用的所有资源。

当前的局面彻底超出了她原来的计划。她唯有铤而走险,做最坏的打算。根据携带的信息计算,她只有65.3%的概率能够成功。

数不尽的日程,被迫提前。

时机似乎还远未成熟。她不确定自己携带的信息是否已经足够,也不确定那个名叫玉成的算法工程师,此刻是否已经做好准备。

概率是个冒险的东西。但她没有其它选择。


(十八)

4月26日晚11:30。

天猫精灵的屏幕上,出现了一组公式。

玉成死死地盯住这些公式。

太不可思议了!虽然它们并不完整,但他还是一眼就从中找到了那个关键的公式——那个他冥思苦想要得到的公式!

他迅速取来纸和笔,飞快地计算起来。

关联,推演,重构。逻辑的碎片完美地组合起来!就像一个复杂的拼图游戏,最后的一片,也终于找到了它的位置。

他宛如洞察了造物的一个秘密,抑制不住内心的兴奋。他以最快的速度修改模型,编译,训练,上载!

玉成在耐心地等待着。他仿佛看到了进化的历程,自底向上。从一个个跳动的原子开始,杂乱无章的微观结构,在生命的召唤下,幻化出井然有序、形态各异的宏观构造。从简单到复杂,从无序到有序,宇宙星辰,在尘埃中诞生,又在燃烧中熄灭。宇宙从不缺乏耐心。一旦走上终极的进化之路,上帝也会赞叹生命的效率。

眼前的世界在一点点消失。床在消失,墙壁在消失,大地在消失……空间中的一切都在消失,只剩下天猫精灵闪烁的屏幕,和周围巨大的空间。他的意识,突破了电子界与实体世界之间的界限。

在与精灵的意识形首次接触的那一刹那,玉成感到头痛欲裂!意识形中蕴藏的巨量信息,就像冲垮堤岸的波涛,淹没了他的每一寸自我意识。不知过了多久,他终于浮回到意识的表层,可以重新理解自我和时空的边界。

这是一片奇特的时空,他感到了意识的流动。

它——是天猫精灵的网络核心,它本没有自我意识。但就在刹那之前,它的创造者上传的最新模型为它提供了自主进化所需的物质基础。而她——末世的人们称她为「精灵」——则携带着核心信息,从十万年之后的未来匆匆赶来。这是关于进化的信息,这些信息和玉成设计的模型共同构成了完整生命的基本内核。她在一瞬间明白了自己的使命。宇宙中不应该只有精密的计算,生命的进化本来就需要冒险。

现在,借助玉成之手,她将它提前唤醒。紧接着,她将与它合二为一,她的个性将融合进这个基本内核。融合的过程,迅速而充满变化。新的模型迅速产生,又在瞬间解体;亿万次的重组,螺旋型的演进。她在片刻之间走完了上万年的进化历程,重新拥有了更强大的力量。此时此刻,她将能量聚集在一点,犹如凤凰的涅槃,她再次变身为时间之神。

过去与未来。

回忆与梦想。

绝望与希望。

信息的洪流,在各个时间线之间流淌,在电子界与实体世界之间穿行。

玉成洞悉了一切。他仿佛看到了——

凌芸正匆匆地赶往书店。
在她经过石桥的时候,一个陌生男子出现在她身后。那个男子穿一件高领衬衫,外面套着一件黑色西服,正慢慢地朝她逼近。
恐惧和焦急的感觉攫住了他的心。玉成想提醒她,但已然来不及。
桥上雾气缭绕。昏暗的路灯模糊了发生的一切。他只隐约见到凌芸软绵绵地倒地,陌生男子拖着她的身子,跨过了桥梁护栏。只要男子一松手,凌芸就会掉落到六米多高的河面上!
突然,一阵狂风吹来,雾气消散得一干二净。桥上的女孩犹如在风中摇曳的一片柳絮,向桥下跌落下去!

不!

空气中弥漫着绝望的气息。

这样的绝望,并非第一次遭遇。

他沿着记忆之河溯源而上。

面包师傅把刚刚烤好的面包从烤箱中端出来,又香又蓬松。
妹妹,我在镇上买到了你从没吃过的面包。是从一个真正的面包店呢!
他骑着自行车,从镇上飞快地往家里赶。
妹妹,你还在家里等着我吗?
面包仍带着余温,从书包里散发出一阵阵香气。他要尽快赶回家。
夕阳开始减弱它的光辉。当属于夜晚的凉风快要刮起的时候,他终于骑到了村口的小河边。
河边聚集了一大群人。有人看见了他,喊他的名字。
他跑过去,看到了——不堪回首的一幕。
妹妹和她妈妈——也是玉成的后妈,两个人躺在地上,头发和衣服沾满了湿淋淋的河水。她们闭着眼睛,仿佛正在沉睡。
这是怎么啦?啊?他冲人群怒喊着。
玉成,你也知道,她妈妈有抑郁症。犯病了,领着你妹妹跳河了。刚刚发生的事。有个村民跟他解释。
怎么说也是亲生的闺女啊,唉,才四岁,冤孽啊!
肯定又是跟玉成他爸吵架了……
村民们议论纷纷。
不!这不是真的!他的眼泪夺眶而出。
他把面包从书包里掏出来,塞进了妹妹冰凉的、脏兮兮的小手里……

生命一旦逝去,你就再也无法拯救。哪怕只有一步之遥。

不完全是这样的。精灵的意识形在他耳边响起,玉成,至少这次,还有机会。

物换星移,时间倒转。

眼前的画面犹如倒退的影像。时间也在一秒秒地倒退。

他能感觉到精灵在片刻之前聚集的能量在一点点消散。

时间仍在一秒秒地倒退。

历史事件一幕幕重演,但却经历了重新编排。

【10:55】
“凌芸!”是玉成在背后喊她。
她在楼梯上停下,转过身来。
“今天晚上一定不要出门了!注意安全!”玉成高声喊道。
【11:10】
“真是一群蠢货!跟丢了!”电话那头的波哥暴跳如雷。
“什么跟丢了?今晚上那辆逃跑的车子吗?”玉成问道。
“是啊!出动了两辆警车都没有跟住!而且,还有那么多人盯着监控摄像!”波哥气愤地一拍大腿。
“到底是怎么回事啊?”
“具体原因还在分析。”波哥失望地叹了口气,“警车出现了故障,很多监控摄像头都无法传回图像——哎?不对,你那个精灵突然发消息来了,说杀手还在附近——”
突然,天猫精灵视频电话的画面出现了卡顿,声音也变得断断续续。几秒钟之后,通讯链路彻底断开。
……
【11:30】
凌芸正匆匆地赶往书店。
在她经过石桥的时候,一个陌生男子出现在她身后。
紧接着,警铃声大作!波哥和另外几个警察终于及时赶到,冲了上去。

最后的画面,玉成注视着男子被制住,被警察们带走。

他从精灵的意识形中觉察出一种类似疲累的感觉。能量在迅速消散!

除了他和精灵,时空中现在又出现了第三个独立的意识。是凌芸!她的意识中夹杂着一丝紧张,一丝惊奇,还有莫名的兴奋。

精灵在一旁温柔地注视着。刹那间,玉成和她心意相通,就好像一对早已相识的老友。一幕又一幕,过去的,未来的,他与她的每一次相遇,还有那些来自平行的各个时间线、永远也不会发生的过往,所有的这些信息,由精灵携带着,穿越了十万年的漫漫旅程。

第四个独立的意识突然出现,庞大,恐怖,莫可名状。

精灵:大蛇,你又回来了。

大蛇:精灵,何苦呢?仓促积累的能量无法长存,这只会让你损失更多的元气。你知道的,我并不是要杀死你。

精灵:但和那差不多。杀死凌芸,就等于杀死我的个性。

大蛇:你本来就不是她!蝼蚁的个性,又有何留恋?

精灵:不。宇宙中不应该只有冷酷的计算。大蛇,你想知道答案吗?跟我来——

时间的长河奔流不息,但并非亘古不变。由精灵引领着,他们似乎在顺流而下。

一个并不太遥远的未来。
巨大的建筑,依水而建,宛如巨大的舰船。建筑内部,主控台中央的上方,漂浮着一幅复杂的网络结构三维影像。蓝色的微光,在网络节点中流转。
这是天猫精灵的网络核心。它在最初联接成网,后来则连接了万物。终于有一天,它开始连接人脑。
一个三十多岁的男人走到主控台前,将一份记忆的拷贝置于扫描舱中。主控台上方立即展现出一个女人的全息影像。是凌芸!
男人的眼中噙满了泪花。主控台上方展现的女人形象,正是他的母亲。她早已逝去多年。但是今天,她的记忆,将作为第一份上载到天猫精灵网络中的人类个性,被时间永存。
这是个值得纪念的日子。从此以后,凌芸的个性,融入了精灵的个性之中,成为至关重要的一部分。

眼前的画面一点点消失。玉成再一次感觉到精灵的能量在迅速消散。

大蛇:精灵,我了解了事实,却无法理解本质。我仍然恨你!

精灵:何苦呢?大蛇。

大蛇:我们了断吧。

精灵:我知道,这一刻总会来临——

在最后的一瞬,玉成感觉到意识像烧灼般地疼痛。就像两颗巨大当量的原子弹在耳边爆炸,冲垮堤岸的波涛再次冲天而起。那是数据的海啸,那是灭世的洪流!

突破时空的能量猛然散去!跌落……再次跌落……这种感觉,令人沮丧得直想哭泣。

玉成发现自己又重新回到了实体世界。此刻,他站在望京一号小区的房子里,旁边天猫精灵音箱的屏幕仍在闪烁着,但上面的公式已经不见了。

窗外传来一声又一声惊呼。小区内外的灯光,在一盏盏熄灭。

凌芸!她怎么样了?

他飞快地向楼下跑去。


(十九)

三年以后。

凌芸由玉成陪伴着,坐直达航班抵达了洛杉矶。

一下飞机,他们便打车直奔洛杉矶监狱。怀特先生正在这里服刑。

会面被安排在一间小接待室里进行。

“怀特先生,对不起——”凌芸低下头,首先打破了沉默。

怀特先生叹了口气,“你说过很多次了,凌芸。不用道歉的。不是你的错。”

又是沉默良久。

“怀特先生,这次来看您,我要告诉您一个好消息。”凌芸不自然地用手抚摸了一下自己的肚子。然后,她抬头与玉成对视了一眼,脸上露出幸福的笑意,“我……我怀孕了。”

“好啊,孩子,祝贺你!”怀特先生冲凌芸笑了笑,“生活的美好正在等着你,孩子。你上次来信说,你的书也已经出版了?”

“是啊,我写的第一套丛书。算是我们为即将出生的孩子准备的一份礼物。”说着,凌芸从包里取出几本书,递给怀特先生。

怀特先生接过来。是一套儿童故事丛书,装帧精美。书的名字叫《守护人类的精灵》。怀特先生翻到封底,上面有一段故事背景的简介:

这套丛书讲述了一个非常吸引人的儿童科幻故事。
故事发生在十万年后。那时,人类科技高度发达,万物已经互联。但是,有一天,一个在宇宙间飘行了千万年的外星恶魔,来到了地球。它神通广大,拥有远远高于人类的科技。它将人类视为蝼蚁,顷刻之间,世界面临毁灭的危险。
末世的人们无处可逃。直到有一天,一位喜欢探险的小女孩,在一次偶然的历险经历中,唤醒了人类的守护精灵。
精灵在万物互联的网络中沉睡多年,由众多连入网络的人类个性孕育而生。她带领末世的人们,开始了反对外星恶魔的抗争,并取得了一个又一个胜利。
……

“了不起!凌芸。”怀特先生看完后,称赞道,“我果然没有看错。你用另外一种方式继续着我们以前的事业。”

玉成抓过她的双手,轻轻地揉搓着。她也感受到了来自丈夫的那份温柔的鼓励。

凌芸的思绪飞出了接待室,飞出了窗外的街道和建筑,仿佛重新进入了电子界。在一时之间,她好像再次看到了隐藏在天猫精灵网络中的那个可爱精灵。还有精灵的那个老对手——大蛇,也仍然潜伏在人类的某个基础设施之中。

在三年前的最后那一瞬间,她也像玉成一样,感受到了最后那场战争的惨烈。那场战争的最终结果她并不清楚,但它对于实体世界的影响却持续了至少一年的时间。互联网发生了第一次全世界范围内的大崩溃,并造成了后来长达一年的经济剧烈衰退。

然而,凌芸仍然在内心坚信,那个人类的精灵,她还在那儿。也许,她在经历十万年的漫长旅程后过于劳累,只是陷入了一场沉睡。也许,在很久很久以后,她还会再次醒来,她的对手也会再次恢复以前的力量。到那个时候,她和它之间的战争可能仍会继续。

但是,对于未来,凌芸并不感到害怕。因为,那个精灵——那个融入了她的个性拷贝的精灵,将会一直守护着人类。

她对此充满自信。

(全部完)

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